Электронная библиотека

- Мы скоро отправимся? - спросил я.

- Через час, - ответил Мэнни.

- Вы заходили ко мне сегодня ночью или мне только приснилось?

- Нет, это не был сон; но приходил не я, а наш молодой доктор, Нэтти. Вы плохо и тревожно спали, он должен был усыпить вас посредством голубого света и внушения.

- Он ваш брат?

- Нет, - улыбаясь, сказал Мэнни.

- Вы до сих пор не сказали мне, какой вы национальности... Ваши остальные товарищи принадлежат к тому же типу, как и вы?

- Да, - ответил Мэнни.

- Значит, вы меня обманули, - резко заявил я. - Это не научное общество, а нечто другое?

- Да, - спокойно сказал Мэнни. - Все мы - жители другой планеты, представители другого человечества. Мы - марсиане.

- Зачем же вы меня обманули?

- А вы стали бы меня слушать, если бы я сразу сказал вам всю правду? У меня было слишком мало времени, чтобы убедить вас. Приходилось исказить истину ради правдоподобия. Без этой переходной ступени ваше сознание было бы чрезмерно потрясено. В главном же я сказал правду - в том, что касается предстоящего путешествия.

- Значит, я все-таки ваш пленник?

- Нет, вы и теперь свободны. У вас еще час времени, чтобы решить вопрос. Если вы откажетесь за это время, мы отвезем вас обратно, а путешествие отложим, потому что нам одним теперь возвращаться нет смысла.

- Зачем же я вам нужен?

- Чтобы послужить живой связью между нашим и земным человечеством, чтобы ознакомиться с нашим строем жизни и ближе ознакомить марсиан с земным, чтобы быть - пока вы этого пожелаете - представителем своей планеты в нашем мире.

- Это уже вполне правда?

- Да, вполне, если вы окажетесь в силах выполнить эту роль.

- В таком случае надо попытаться. Я остаюсь с вами.

- Это ваше окончательное решение? - спросил Мэнни.

- Да, если и последнее ваше объяснение не представляет какой-нибудь... переходной ступени.

- Итак, мы едем, - сказал Мэнни, оставляя без внимания мою колкость. - Сейчас я пойду сделать последние указания машинисту, а потом вернусь к вам, и мы пойдем вместе наблюдать отплытие этеронефа.

Он ушел, а я предался размышлениям. Наше объяснение, в сущности, не было вполне закончено. Оставался еще один вопрос, и довольно серьезный; но я не решился предложить его Мэнни. Сознательно ли содействовал он моему разрыву с Анной Николаевной? Мне казалось, что да. Вероятно, он видел в ней препятствие для своей цели. Может быть, он был прав. Во всяком случае, он мог только ускорить этот разрыв, а не создать его. Конечно, и это было дерзким вмешательством в мои личные дела. Но теперь я уже был связан с Мэнни и все равно должен был подавлять свою враждебность к нему. Значит, незачем было и трогать прошлое, лучше всего было и не думать об этом вопросе.

В общем, новый оборот дела не слишком меня поразил: сон подкрепил мои силы, а удивить меня чем-нибудь после всего пережитого накануне было уже довольно трудно. Надо было только выработать план дальнейших действий.

Задача состояла, очевидно, в том, чтобы как можно скорее

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки